不干胶底纸

不干胶底纸回收

不干胶底纸加工与回收工业已有多年发展,然而,如何处理含硅底纸一直是行业面临的一个困境。最近一家纸浆公司不仅深挖不干胶材料的高价值,同时还证明不干胶标签使用后的底纸是可以被回收再利用的。

请看Danielle Jerschefske女士的报道。

关于底纸回收的事实与数据

  •  在Channeled Resources集团帮助下,从2018美洲国际标签印刷展览会上回收的全部标签材料将运送至汇合能公司
  • 含硅底纸约占纸质离型底纸的2%,较薄膜类底纸约少0.2%。
  • 汇合能公司每月可处理近8千吨包装废料
  • 为实现减少企业对环境影响的目标,一些全球性大型饮料企业及电子商务公司已参与到底纸回收项目中

纸工业从出现至今历经百年,在其漫长的历史进程中,如何处理含硅底纸一直是行业面临的一个困境。固有的观念认为,脱墨过程中残留的硅树脂会在纸张结构上留下残缺。这种成见形成由来已久,直到一家纸浆公司深挖不干胶材料的高价值,并证明不干胶标签使用后的底纸确实可以被回收再利用。

不干胶底纸

这家位于美国威斯康辛州德佩雷绿湾外的福克斯河纤维公司(英文:Fox River Fiber Company)将收集到的离型底纸重新制浆。

该公司纤维采购经理Adam Kositzke先生表示:“我们喜欢底纸,是因为它的原材料含100%纤维素,仅在表面涂有一层硅树脂。多年以前,我们与其他企业一样不认同底纸能够再利用,拒绝接收使用后的底纸,因为再造纸时会产生鱼眼,直接影响纸张的美观度及质量。”

“在标签行业领导者的帮助下,我们发现使用现有设备可以除去硅树脂涂层。现在我们称这种技术为‘脱硅’。”

几年前,美国Channeled Resources集团(以下简称:CRG)董事长Calvin Frost先生联合芬兰Cycle4green创始人Petri Tani先生一道与福克斯河纤维公司接洽,希望能从100%的底纸中生产出脱硅纸浆(DSP)。

经过多次实验发现,若底纸比例是100%时实验不可能成功。福克斯河纤维公司负责收集底纸,当将底纸比例降至20—30%,再与废纸及其它废弃办公材料混合,便可有效去除全部的硅树脂涂层。

纸质底纸回收

尽管如此,福克斯河纤维公司还是延续着与CRG的合作,每月保证至少从该公司收购100—150吨的底纸,仅这部分业务约占其每月回收底纸的30%。

与此同时,福克斯河纤维公司在美国密尔沃基、芝加哥和印第安纳州北部多地积极开展培训工作,并与回收商合作努力挖掘更多供应商,以便将每月的回收量提高至3000吨。

福克斯河纤维公司还与业内众多供应商保持紧密的合作关系,由这些供应商负责生产不干胶标签所需的底纸和面材,共同为标签价值链带来可行的解决方案。

然而在实践过程中,材料的体积、生产企业与回收企业间的距离仍然是一个挑战。尽管福克斯河纤维公司接到不少小型终端用户的业务咨询,但收集底纸材料的成本可能远远高于将其作为垃圾填埋的成本。

Kositzke先生给出的解释是:“底纸回收的运行情况正如我们所说的那样,取决于材料的类型以及运输的成本,况且每家公司的情况都各有不同。”

从底纸到可替代燃料

汇合能公司(Convergen Energy)的前身是绿林燃料(Greenwood Fuels)。经过一系列品牌再造工程,汇合能公司现可提供更为清洁的球状燃料用于替代锅炉中使用的传统燃料,如煤或其它固体燃料。

汇合能公司回收印刷包装行业的废料,如纸张和膜类离型底纸、边框、无支持底纸以及复合薄膜等,并将其加工成球状燃料,满足发电厂、品牌所有者对经济实惠与环保的双重要求。

自成立以来,业务量就受到天然气价格和极端天气条件的多重影响,这些不利因素都会极大影响其回收量。而且由于价格起落、涨幅,天气变化等等,往往会直接影响到公司的整体规划和产能,从而引发诸多无法控制的变量,这就要求公司能够进行内部控制。

为此,汇合能公司在2016年收购密歇根州北部的一家小型发电厂——L’anse Warden电力公司(LWEC)闭环发电。这家发电厂有不同的燃料来源以及长期的合作伙伴。而将底纸转化为球状燃料可为电力公司提供另一种可替代的燃料来源。

汇合能公司首席执行官Ted Hansen先生解释道:“垂直整合对我们来说是向未来迈出的关键一步。过去,我们的业绩取决于向客户销售出燃料的多与寡,很多情况根本无法掌控。

而现在我们改变模式,拥有属于自己的发电厂,实现垂直整合,使得业务有了持续性的输出渠道,客户也将得到连续性的服务;否则这些底纸只能被填埋。”

汇合能公司的球状燃料在威斯康辛州的格林湾制造,并直接运送到L’anse Warden电力公司。

零废料的重要性与日俱增

在汇合能公司的闭环系统中,球状燃料产能约占总产能的40%,平均每月可收集4000吨原材料。随着可持续发展的深入,公司销售收入也将获得一定程度的提升。

作为一家具有环保意识的企业与产品供应商,汇合能公司受到消费者追捧,生产球状燃料的原材料稳步增长,正源源不断地运送至加工厂。

“我们的目标是继续扩大生产规模,并在美国其它地区建厂。”Hansen先生表示道。

“过去,将材料从垃圾填埋场中收集起来的动力不足,直到我们发现越来越多的供应商(终端用户)、客户(消费者)为了实现可持续发展,正努力致力于推动市场实现无垃圾填埋场。”

直至如今,大部分供应商(终端用户)、客户(消费者)都在寻求比垃圾填埋成本更低,且更具吸引力的转换方式。

汇合能公司已与回收商合作提供销毁证书,以证明底纸材料将不会被填埋,系统将保护用户品牌的真实性,并提供校验。毕竟参与其中的终端用户最不希望看到的就是他们的包装材料出现在二手市场或假冒仿造市场上。

汇合能公司的一项主要任务是对回收商和废料运输企业进行专业培训,这样一来,当这些公司为其现有的或未来的客户提供废料回收及运输报价时,就可以将垃圾转换成能源且避免垃圾填埋作为解决方案包括其中。

“每个客户的需求都不一样。”Hansen先生说。

“比如,有些公司会采取措施更多地减少垃圾填埋量;而有些公司则认为如果底纸材料体积及运输至汇合能公司的距离可控的话,其废料典卖的成本就有可能降低;还有的客户则需要更经济的作业方式。

作为能源替代公司,我们尽可能为以上所有客户提供无缝衔接,满足他们的全部需求。”

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